Cómo aprender a pronunciar en inglés británico

Cómo aprender a pronunciar en inglés británico

Algunos estudiantes tienen problemas para entender y pronunciar en inglés británico. Quizás porque han pasado la mayor parte del tiempo haciendo listening con “american english”, o las personas con las que suelen hablar inglés no son de UK y su forma de hablar es más similar al inglés americano. ¿Cómo podemos resolver esto? ¿Es importante saber pronunciar en British English?

Aunque lo cierto es que el inglés americano es más conocido y quizás menos complicado de entender, aprender a pronunciar en un perfecto inglés británico tiene también sus ventajas, especialmente si te piensas mover por Inglaterra.

Características del inglés británico: cómo pronunciar

Hay algunos detalles característicos a la hora de pronunciar en inglés británico. Por ejemplo:

  • La pronunciación de la r desaparece o suaviza cuando viene después de una vocal, como en “where” o “teacher”.
  • Los británicos practican a menudo el Glottal Stop, lo que a nosotros nos parece que la pronunciación va como hacia dentro. En palabras como “water”, por ejemplo, sustituirían la “t” por la llamada pausa glotal.
  • A los británicos les encanta terminar las frases con una pregunta, tipo “don’t you?”, “isn’t it?”.
  • Utiliza expresiones de sorpresa típicas de los británicos, como “oh, my dear”, o por ejemplo, “oh, my Godness”.
  • A veces el acento recae en sílabas distintas si hablamos en inglés británico o en americano. Por ejemplo, en la palabra “address”, los británicos acentúan la última sílaba, mientras que los americanos la primera.
  • Hay muchas palabras en inglés británico donde se hacen las “a” más largas. Por ejemplo, un británico alargaría la “a” en palabras como “grass” o “bath”, mientras que un americano no lo haría de forma tan acentuada.
  • En el inglés británico, las palabras que terminan en “aw”, como “saw” o “law”, se pronuncian como una “o” alargada, mientras que en el inglés americano sonarían más como una “a” alargada.

Y como éstas hay muchas otras diferencias entre el inglés británico y el americano que te pueden confundir a la hora de hacer listenings y practicar el speaking. Y eso que no hemos hablado todavía de las diferencias en cuanto al vocabulario y el use of English.

¿Hay un solo inglés británico?

Éste es otro de los fallos que muchos estudiantes cometen muchas veces. No hay un inglés británico que se hable en todo el Reino Unido con un único acento. Ni tampoco hay un solo acento americano. No pronuncia igual alguien en Cambridge que en Newcastle. Tampoco hablan de la misma manera en Texas y en Boston.

Y tengamos en cuenta también una cosa: más allá de que los acentos ingleses sean distintos en función de la zona geográfica, hoy día hay mucha movilidad internacional. En Londres te puedes encontrar gente hablando inglés con acento indio, paquistaní, sudafricano y de otros muchos países que ni siquiera son de habla inglesa, ni pertenecen a la Commonwealth.

A todo eso hay que sumarle que tampoco es igual el inglés de “los bajos fondos”, que lo que llamaríamos el inglés culto. Si has visto algunas míticas películas británicas como “My Fair Lady”, tendrás mucho más claro lo que tratamos de explicarte. Y es que es algo, por otra parte, bastante lógico; en España tampoco se habla igual en Andalucía que en Asturias.

Por tanto, es importante que te acostumbres a todos los acentos, no sólo a lo que nosotros llamamos el inglés británico estándar.

¿Por qué mi inglés no suena británico?

Porque depende sobre todo de la manera en la que hayas aprendido el idioma. Si te lo han enseñado profesores con acento español, o has aprendido inglés a partir de películas norteamericanas o canciones de cantantes de Estados Unidos, no cabe duda de que se te va a pegar más ese acento.

Por el contrario, si dedicas más tiempo al listening de personas que hablan en inglés británico, te va a resultar mucho más fácil acostumbrarte.

De todos modos, como ya te hemos indicado, la cuestión no está en si hablas British English vs. American English, sino de que tu inglés suene realmente inglés. Para eso, es importante que te acostumbres a fijarte más en la pronunciación de las palabras. Lo normal es que tendamos a acomodarnos, o incluso que nos acostumbremos a pronunciar mal muchos términos, y luego nos resulte más difícil quitarnos esos pequeños vicios.

La importancia del listening

El listening es una de las claves para que puedas acostumbrarte a pronunciar de una determinada forma. La mayoría de la gente presta más atención al significado, que a la fonética. Sin embargo, si practicamos la escucha activa a la hora de hacer un listening en clase podremos acostumbrarnos también a pronunciar mejor.

En las clases de fonética, es muy recomendable disponer de una grabadora que nos permita grabarnos a nosotros mismos para imitar un sonido. Es muy importante observar los labios y la posición de la lengua cuando una persona pronuncia. Imitando ese movimiento y ese sonido, nos resultará mucho más fácil hacer una pronunciación parecida.

Aprender a hacer transcripciones fonéticas también te puede ser útil, aunque tiene que resultarte entretenido para que mantengas la motivación alta. Si sabes leer una transcripción, podrás pronunciar cualquier texto de la misma manera que lo haría un británico. Pero eso requiere práctica de años y años, además de tener un buen oído, por lo que si esperas obtener resultados a corto plazo, no te va a resultar tan fácil como quizás piensas.

Con todo, el listening es lo que te va a ayudar a mejorar mucho más rápido porque en tu mente tan sólo tienes que imitar los sonidos que escuchas.

¿Cuáles son las claves para aprender a pronunciar en inglés británico?

Para pronunciar en inglés británico no basta con saber vocabulario y poder expresarte en inglés. Si quieres aprender a pronunciar en inglés británico, hay algunas cosas que tienes que hacer.

  • Asiste a cursos de inglés con profesores británicos y donde se te enseñe British English, por ejemplo en nuestro curso de inglés en Barcelona para aprobar el First Certificate o Advanced.
  • Escucha cómo pronuncian las palabras y frases en programas de la televisión británica. Por ejemplo, ver la BBC es un ejercicio muy recomendable para aprender inglés británico.
  • Ten también muy claro que no todo es inglés británico vs. americano. De hecho, hay muchas diferencias entre los acentos entre una persona de Manchester y otra del East End de Londres. Al intentar conocer el inglés británico, nunca dejarás de ver particularismos y diferencias.
  • Ejercítate en la pronunciación. Por ejemplo, lee un libro en inglés británico conforme a tu nivel del idioma. Léelo en voz alta, grábate en el ordenador y luego trata de escucharlo. Comprueba cómo lo leería una persona que suela hablar en British English habitualmente.
  • Por último, no pierdas oportunidad de viajar por UK, mezclarte con la gente y conocer las características y peculiaridades una lengua tan rica y diversa como el inglés. Vivir una temporada allí también te podría ser de gran ayuda para acostumbrarte a pronunciar a su manera.

¿Tienes problemas para entender y pronunciar en inglés británico? ¿Qué otras cosas crees importantes para aprender el inglés británico?

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