El artículo en inglés: todo lo que necesitas saber

Uno de los elementos de la gramática en inglés que debemos tener en cuenta es el artículo en inglés.

En este artículo te daremos la definición de este elemento gramatical, los diferentes tipos de artículos en inglés y algunos ejemplos sencillos para que lo puedas practicar.

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Definición: el artículo en inglés 

El artículo es un elemento de la gramática que modifica al nombre o sustantivo. Así, por ejemplo, si yo digo «the house» no estoy hablando de una casa en general, sino de una casa concreta. En cambio, si digo «a house», estoy hablando de una casa indeterminada, no de una casa en específico.

Esto nos lleva a los dos tipos de artículos en inglés, el artículo definido (Definite Article) y el artículo indefinido (Indefinite Article). Veamos en qué consiste cada uno.

El artículo indefinido en inglés (Indefinite Article)

En el artículo indefinido, nos referimos a objetos indeterminados o no concretos, a diferencia del artículo definido.

Se forma añadiendo el término «a» antes del sustantivo, para la forma en singular. Ejemplo:

  • A table (Una mesa)
  • A chair (Una silla)
  • A country (Un país)
  • A man (Un hombre)

Si te das cuenta, el artículo indefinido no tiene masculino, ni femenino, lo puedes usar indistintamente con cualquier término. Es neutro.

Cuando el sustantivo empieza por vocal o por una letra muda, entonces la forma correcta será «an». Aquí puedes ver un ejemplo:

  • An animal (Un animal)
  • An hour (Una hora)
  • An spider (Una araña)
  • An apple (Una manzana)

En estos casos, tampoco hay femenino ni masculino, y se usa sólo para la forma del singular.

Recuerda que, en cualquier caso, se puede introducir un adjetivo en inglés que acompañe al nombre entre medias del artículo, por lo que éste puede ser modificado.

Por ejemplo, si yo digo «a country», utilizo el artículo «a», pero si quiero introducir un adjetivo que acompañe a «country» (beautiful), el resultado será «a beautiful country». Y en el caso de que el adjetivo empezara por sonido vocálico (specific), entonces se modificaría el artículo (An specific country).

El artículo definido en inglés (Definite Article)

El artículo definido en inglés es uno de los elementos gramaticales más sencillos que hay. A diferencia del español o el catalán, en el artículo definido en inglés sólo hay una formula, que vale para singular, plural, femenino y masculino.

Hablamos de «the», que significa (el, la, los, las). Ejemplos:

  • The woman (La mujer)
  • The armchair (El armario)
  • The car (El coche)
  • The wall (La pared)

Es importante en cualquier caso saber que hay algunos casos concretos en los que no se suele añadir el artículo definido. Por ejemplo:

  • Si hablo de ideas abstractas, o en sentido abstracto, no usamos el artículo «Life is stronger than death» (La vida es más fuerte que la muerte).

Tampoco usamos el «the» para referirnos a una persona o nombre propio. Es decir, aunque en catalán suele ser común hablar de «el Marc», «el Jordi» o «la Paula», en inglés nunca ponemos el «the» delante de un nombre de persona, ni de una ciudad, aunque sí hay algunas excepciones cuando hablamos de algunos países, como «The Netherlands o the United States of America.

La pronunciación de «the» en inglés

Aunque los artículos en inglés son fáciles, donde suele haber más dudas es en la pronunciación.

Y es que cuando utilizamos el artículo definido «the» delante de una palabra que empieza por sonido vocálico, como «umbrella», entonces el sonido «e» de «the» ya no suena como «e», sino como «i».

En cambio, si la palabra comienza por un sonido consonántico, entonces «the» sí que se pronuncia en la manera en la que lo solemos hacer.

Aquí en cualquier caso suele haber muchas dudas, porque no todas las palabras que empiezan por vocal o consonante tienen sonido consonántico.

Por ejemplo, palabras como «snake» o «sport», aunque empiezan por «s», el sonido es como si fuera vocálico. Y a todo esto habría que añadirle un montón de reglas más, como cuando pronunciamos iniciales, acrónimos, abreviaturas, etc, donde es muy importante que conozcamos bien la pronunciación.

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