Expresiones de tiempo en inglés, ¿cómo utilizarlas?

Si queremos hablar de cuándo ha ocurrido o nos ha ocurrido algo, debemos usar las expresiones de tiempo en inglés. Tanto si hablamos del pasado, como del presente, o del futuro, las expresiones o adverbios de tiempo son esenciales para poder expresarnos y contextualizar lo que decimos.

En este artículo queremos hablarte de algunas expresiones y adverbios de tiempo en inglés que debes conocer. Saber cómo y cuándo manejarlas es muy importante para la expresión oral y escrita en este idioma.

Las expresiones de tiempo en inglés: cuáles son y cómo se utilizan

Hay diferentes expresiones de tiempo que nos permiten expresar, por ejemplo, diferentes momentos con respecto al presente.

Por ejemplo:

  • Yesterday: ayer
  • Today: hoy
  • Tomorrow: mañana

Pero también podemos concretar más, si además queremos indicar en qué momento del día ocurrió. Por ejemplo:

  • Yesterday morning (ayer por la mañana)
  • This evening (esta tarde)
  • Tomorrow afternoon (mañana por la tarde)

Además, siempre podemos utilizar otras expresiones de tiempo si queremos ir más allá de un día, utilizando «last», «this» y «next»

  • Last week, last month, last year (la semana pasada, el mes pasado, el año pasado)
  • Next week, next month, next year (la semana que viene, el mes que viene, el año que viene)
  • Last summer, last winter (el verano pasado, el invierno pasado).
  • Next summer, next winter (el próximo verano, el próximo invierno).

Qué preposiciones acompañan a las expresiones de tiempo

Seguramente nos hagamos un lío con las preposiciones en inglés, pero hay que conocerlas si quieres poder usar las expresiones de tiempo en inglés.

Veamos algunas expresiones de tiempo que llevan preposición.

  • Si decimos el día de la semana (Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, Sunday).

En este caso utilizaríamos la preposición «on». Por ejemplo: «On Monday» o «On Saturday».

  • Si hablamos de un momento dentro de un período de tiempo

En esta situación, usaríamos la preposición «in». Por ejemplo: «in the morning», «in 2019», «in July».

Pero no es así en todos los casos, ya que hay algunas expresiones de tiempo que suelen llevar la preposición «at».

Por ejemplo: «At night» (por la noche), «At Christmas» (por Navidad), «At eleven o’clock» (A las once en punto).

Otras expresiones de tiempo que debes saber usar

Las expresiones de tiempo en inglés pueden servirnos también como conectores si estás haciendo un writing.

Hay palabras que hacen referencia a los diferentes momentos del día. Por ejemplo:

  • Now (ahora)
  • Later (más tarde)
  • Earlier (más temprano)
  • Before (antes)
  • After (después)
  • Soon (pronto)
  • Someday (algún día)
  • Recently (Recientemente)
  • Previously (Previamente)
  • At present (en el presente)

¿En qué posición de la frase se colocan los adverbios de tiempo?

Por lo general, la posición de los adverbios de tiempo en una frase depende del énfasis que queramos hacer. Habitualmente suelen ir al final de la frase, como en estos ejemplos:

  • I will see you later (Te veré más tarde)
  • I met your friend yesterday (Vi a tu amigo ayer)

Sin embargo, esta posición natural al final de la frase se puede alterar cuando queremos hacer énfasis por alguna razón.

Conviene tener en cuenta en todo caso que no todos los adverbios de tiempo son del mismo tipo. Si hablamos de adverbios que por ejemplo indican frecuencia, como always (siempre) o rarely (raramente), estos se colocan entre el sujeto y el verbo.

  • I always think that about you (Siempre pienso en ti).
  • I often drink alcohol.

Esto varía si usamos el verbo «to be», donde el adverbio de duración vendría después del verbo. Por ejemplo: «I am rarely tired» (Raramente estoy cansado) o «I am always sleeping» (Estoy siempre durmiendo».

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