Infinitivo y gerundio en inglés: las claves para hacerlos

Infinitivo y gerundio en inglés: las claves para hacerlos

En este post vamos a explicar cómo se forman el infinitivo y gerundio en inglés. Estas dos formas verbales son muy importantes si queremos luego utilizarlas con otros tiempos verbales, por ejemplo el gerundio con el presente continuo.

No hay que confundir el infinitivo con la forma base del verbo, aunque sólo cambia un pequeño detalle. Lo esencial es tener claro cómo se usa para que podamos utilizarlo de manera natural en nuestra conversación en inglés.

El infinitivo

Todos los verbos en inglés tienen una forma base o base form. Pues bien, el infinitivo sería esa forma base con el “to” delante.

Por ejemplo:

  • To be
  • To run
  • To speak
  • To love

Al utilizar un infinitivo, estamos expresando el sentido del verbo de una manera general, sin hacer referencia a ningún tiempo verbal de ningún tipo.

Cuándo se utiliza el infinitivo

Hay que tener en cuenta que el infinitivo lo podemos utilizar en muchas situaciones. Por ejemplo:

  • Como sujeto de la frase: To save money is very important (Ahorrar dinero es importante).
  • Como parte de una frase: I am going to run away (Voy a escaparme)
  • Para explicar el motivo por el que alguien hace algo: We went to USA to learn English (Fuimos a Estados Unidos para aprender inglés)
  • Como complemento de una frase: I want to play football (Quiero jugar al fútbol)
  • Detrás de los verbos modales auxiliares: I must sleep in here (Debo dormir aquí)

Otras formas del infinitivo en inglés

El infinitivo que todos conocemos es tan sólo el infinitivo simple. También existen otros tipos de infinitivos:

  • Infinitivo progresivo: To be writing (Estar escribiendo)
  • Infinitivo perfecto: To have written (Haber escrito)
  • Infinitivo pasivo: To be murdered (Ser asesinado)

Para aprender las formas base de los verbos no te queda otra que estudiarlos. Ahora bien, lo ideal es estudiarlos dentro de su contexto y de una manera práctica y muy conversacional. Es lo que hacemos por ejemplo en nuestras clases de inglés particulares, donde el profesor trata de que puedas tú mismo integrar aquello que aprendes de manera sencilla.

Cómo se forma el gerundio en inglés

Un verbo en gerundio se formaría así:

Forma base + ing

No tiene mucho misterio, como puedes ver en los ejemplos:

  • Speaking
  • Living
  • Running

Aunque sí hay que tener en cuenta ciertas reglas. Por ejemplo, si acaba en consonante y tienen solo una vocal, duplicarían la última consonante. Como en “running”, “swimming”, “cutting” o “getting”.

Otra regla que hay que tener en cuenta es que cuando una forma base acaba en “e”, como es el caso de “live”, esa e se eliminaría y la cambiaríamos por “ing”.

Cuando los verbos terminan en “ie”, como es el caso de “die” o “lie”, se eliminarían ambas vocales y se sustituiría por una “y” + “ing”. Por ejemplo: dying, lying.

Por lo demás, encontraríamos que el resto de los verbos acabados en vocal se convertirían en gerundio simplemente añadiendo la “ing” al final.

Para qué hace falta saber el gerundio

El gerundio en inglés es una de esas formas verbales que hay que conocer sí o sí para ciertos tiempos verbales. Como decíamos antes, el presente continuo, el pasado continuo, el presente perfecto continuo, y el pasado perfecto continuo requieren que conozcas bien cómo se forma el gerundio para poder hacerlos.

Otro de los usos del gerundio es para los “verb patterns”, es decir, cuando quieres expresar una idea con dos verbos seguidos. Por ejemplo: “I like speaking”, “I love eating”, “I hate dancing”.

El gerundio también se puede utilizar como el sujeto de una frase. Por ejemplo: “Smoking is not allowed” (No está permitido fumar). Aquí “smoking” no se traduciría como “fumando”, sino que vendría a referirse al acto de fumar, que es un acto continuado, y por lo tanto se utiliza el gerundio aunque no lo traduzcamos literalmente de esa forma.

También debes tener muy claro que hay palabras que terminan en -ing, pero que no necesariamente funcionan como gerundios, sino que pueden ser por ejemplo sustantivos o adjetivos. Por ejemplo, “meaning” (significado). “I don’t know the meaning of that” (No conozco el significado de eso). Aquí “meaning” no funcionaría como gerundio, sino como sustantivo.

Hay también otras palabras así, como feeling o beginning, que aunque acaban en ing, no actúan siempre como gerundios.

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