Los prefijos y sufijos en inglés: qué es lo que debes saber

Los prefijos y sufijos en inglés: qué es lo que debes saber

En el post de hoy te vamos a hablar de los prefijos y los sufijos en inglés. Quizás un tema que puede resultar un poco complicado para algunos, ya que es muy fácil confundirse y al final lo que realmente importante no es sólo aprender cuatro reglas, sino acostumbrarse a la manera habitual de decir una palabra por un buen grado de exposición en inglés.

¿Qué son los prefijos y sufijos en inglés?

Para que te hagas una idea, los prefijos y sufijos son algunas letras o grupos de letras que alteran el significado de una palabra. Cuando estas letras aparecen delante de una palabra, las llamamos prefijos, y cuando aparecen detrás, se llaman sufijos.

Algunos ejemplos de prefijos serían:

  • Unbelievable (Increíble) – Prefijo “un”
  • Bilingual (Bilingüe) – Prefijo “bi”
  • Atypical (Atípico) – Prefijo “a”

Y algunos ejemplos de sufijos serían:

  • Journalism – Sufijo “ism”
  • Happiness – Sufijo “ness”
  • Democracy – Sufijo “acy”

Es muy importante entender que los prefijos y sufijos deben estar dentro de una palabra para que tengan el significado que tienen. Es decir, “ism” o “bi” no significan nada por sí mismos, modifican el significado de una palabra al unirse a ésta.

También debes tener claro que no todo grupo de letras que aparecen al principio o al final de una palabra son necesariamente sufijos. El truco está en pensar en otras palabras que tengan el mismo sufijo. Por ejemplo: Journalism, Nationalism, Fascism, Terrorism… el sufijo “ism” viene a indicar una doctrina o conjunto de ideas y pensamiento.

¿Cómo sé cuándo tengo que poner un prefijo u otro?

Aquí viene lo complicado, porque si en algunos casos puede resultar sencillo, en otros no estamos seguros si habría que utilizar “un”, “dis”, “an”, “in” o “a”…

Y es por eso por lo que resulta importante acostumbrarse a la manera correcta de decirlo. Por ejemplo, se dice “disrespectful”, no “unrespectful”, que no existe, aunque a veces se diga; también es mejor decir “atypical” y no “untypical”, que es muy poco frecuente. Son cosas para las que es mucho más conveniente acostumbrarse a decirlo bien que aprenderse una regla gramatical.

Lista de prefijos en inglés

Veamos una lista de prefijos y significados de los mismos para que te resulte más fácil entender su significado.

  • A: “amoral” (sin moral). Significa “sin” o “no”.
  • Un: “unnecessary” (innecesario). Significa también “no”.
  • Dis: “dishonest” (deshonesto). Lo usamos para crear antónimos.
  • Mis: misunderstanding (malentendido). Significa “mal” o “incorrecto”.
  • Over: overweight (sobrepeso). Lo utilizamos para indicar exceso de algo.
  • Under: underdeveloped (subdesarrollado). Significa para indicar demasiado poco.
  • Il, im, in, ir: irregular, impatient, illegal, inadequate. (irregular, impaciente, ilegal, inadecuado). Se usa para decir “no” o “sin”.
  • Auto: autobiography (autobiografía). Se utiliza para indicar “a sí mismo” o “de sí mismo”.
  • Sub: subtitles (subtítulos). Se usa para decir “bajo de”.
  • Pre: premediation (premeditación). Se utiliza para indicar “antes de”.
  • Extra: extraordinary (extraordinario). Lo agregamos para indicar “más” de algo.
  • Anti: anti american (antiamericano). Significa “contra”.

Lista de sufijos en inglés

Y ahora una pequeña lista de algunos de los sufijos en inglés más conocidos:

  • Acy: burocracy (burocracia). Significa “estado o calidad de”.
  • Ism: budism (budismo). Se refiere a un conjunto de ideas o doctrinas.
  • Ship: friendship (amistad). Significa grado o posición.
  • Ness: blindness (ceguera). Lo utilizamos para indicar un estado del ser.
  • Er, or: worker, ambassador (trabajador, embajador). Indica “persona que” o “alguien que”.
  • Al: proposal (propuesta). Quiere decir “acto” o “proceso de”.
  • Tion, sion: adoption, collision (adopción, colisión). Significa “estado de algo”
  • Ity, ty: dignity (dignidad). Viene a significar “calidad de”.

Estos son sólo algunos de los prefijos y sufijos en inglés que puedes encontrar. Te animamos a que encuentres otros ejemplos parecidos y los añadas a esta lista para que te resulte más fácil aprenderlos. Y cuidado con aquellos prefijos o sufijos que en español serían de otra forma. Por ejemplo, mientras que en inglés usaríamos “unnecessary”, en español sería “innecesario”, lo cual te puede confundir.

Aprender los prefijos y los sufijos en inglés

La mejor forma de aprender los prefijos y sufijos en inglés es mediante la práctica. Alguien que escucha inglés habitualmente va a escuchar prefijos y sufijos sí o sí. Y eso te acostumbra el oído para no inventar palabras que no existen y decirlo correctamente a la primera.

En nuestra escuela de idiomas en Barcelona damos mucha importancia a la conversación y a la práctica del idioma. Creemos que es la mejor forma de que te acostumbres a ganar fluidez: mediante la exposición y el contacto con el idioma, a través del listening y el speaking. También te ofrecemos clases de inglés particulares donde el profesor se adapta a tus horarios y a tu ritmo de aprendizaje para que puedas avanzar de forma más rápida y eficaz.

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