Relative Clauses: cómo utilizarlos correctamente

Relative Clauses: cómo utilizarlos correctamente

Los relative clauses u oraciones de relativo en inglés son muy importantes a la hora de hacer cualquier writing. Estos nos permiten formar frases subordinadas, lo que ya supone añadir un poco más de dificultad a las frases en inglés comunes que solemos utilizar. Piensa, por ejemplo, que si vas a narrar una historia, o escribir un relato en inglés, vas a necesitar utilizar los relative clauses casi seguro.

En este post te explicaremos cómo funcionan las oraciones de relativo en inglés para que te resulte más cómodo. Recuerda que puedes también apuntarte a nuestras clases de inglés en grupo si necesitas apoyo para seguir mejorando tu nivel de inglés.

Cómo funcionan las oraciones de relativo o relative clauses

Es muy importante tener claro que para formar oraciones de relativo en inglés necesitamos conocer los pronombres de relativo en inglés.

Como hemos apuntado, las oraciones de relativo desempeñan la función de frase subordinada con respecto a una frase principal, lo que permite añadir más información sobre lo que se hubiera escrito anteriormente.

Por ejemplo: “The woman who came yesterday is my wife” (La mujer que vino ayer es mi mujer).

Si te das cuenta, aquí hay dos oraciones, una principal y otra subordinada. La oración principal es “The woman is my wife” y la subordinada “who came yesterday”. El pronombre relativo “who” alude al sujeto de la oración principal, “the woman”, para no repetir una vez más ese mismo término, lo que permite además unir las dos oraciones.

Tipos de relative clauses

Hay que tener muy claro también que hay dos tipos de oraciones de relativo o relative clauses diferentes:

  • Las defining relative clauses: son las oraciones subordinadas especificativas. Este tipo de oraciones nos ofrecen información para entender a qué nos referimos y nunca llevan comas. La anterior oración “The woman who came yesterday is my wife” es de este tipo. Si eliminamos “who came yesterday” ya no sabemos exactamente a qué mujer se refiere.
  • Las non-defining relative clauses: son las oraciones subordinadas explicativas. Estas oraciones dan una información adicional sobre aquello a lo que nos referimos, pero no son imprescindibles y sí que pueden llevar comas. Si las quitamos de la frase, todavía se entiende. Por ejemplo: “My brother, who came yesterday, is very handsome”. Si dejamos la frase en “My brother is very handsome”, la oración se entiende igual y el sujeto es “my brother”, aunque hemos omitido parte de la información.

Explicados ya estos dos tipos de relative clauses, como te darás cuenta, es muy importante que conozcas los pronombres de relativo para poder utilizarlos en frases.

Pronombres de relativo: who, whom, which, that, whose

Vamos a ver algunos ejemplos de pronombres de relativo y algunas frases que te pueden ser útiles para saber cómo utilizarlos.

1. Who

Lo utilizamos sólo para referirnos a personas. Pueden hacer la función de sujetos u objetos de una oración.

-“My grandfather, who is 94 years old, knows many stories” (Mi abuelo, que tiene 94 años, sabe muchas historias).
-”The woman who lives in front of us is the President’s lover” (La mujer que vive en frente de nosotros es la amante del Presidente).

2. Which

El pronombre de relativo “which” lo utilizamos sólo para objetos y animales. Puede ser tanto el sujeto como el objeto de una oración.

-“The dog, which was sick, didn’t want to eat” (El perro, que estaba enfermo, no quiso comer).
– “The computer which I bought yesterday is really good” (El ordenador que me compré ayer es realmente bueno).

3. That

Lo podemos utilizar tanto con personas como con cosas, por lo que se puede usar para sustituir a “who” o “which” cuando queramos, si bien es más elegante utilizar los otros.

-“The girl that works at my restaurant is very pretty” (La chica que trabaja en mi restaurante es muy guapa)
-“The cat, that I found yesterday night, has run away” (El gato que encontré ayer por la noche se ha escapado).

4. Whose

El pronombre “whose” ejerce la función de posesivo dentro de la frase. Podemos traducirlo como “cuyo, cuya, cuyos o cuyas”.

-“Last night I met that teacher whose brother is a detective” (Anoche me reuní con ese profesor cuyo hermano es detective”)
-“I saw the girl whose car you fixed” (Vi a la chica cuyo coche reparaste).
5. Whom
Podríamos traducirlo como “a quien”, hace la función de objeto, señala a la persona sobre la que recae una acción.
-“The guy whom the boss blamed for the mistake has found a new job” (El tío al que el jefe culpó del error ha encontrado un nuevo trabajo”)
-“To whom I should return this book?” (¿a quién debería devolver este libro?)

Esperamos que ahora tengas más claro cómo se forman los relative clauses y los pronombres de relativo en inglés. Si tienes cualquier otra duda en inglés, no dejes de leer nuestro blog.

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